lien traumatique
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Qu’est-ce que le lien traumatique ?

Le lien traumatique se produit lorsque vous formez un lien émotionnel avec un agresseur physique ou émotionnel. Apprenez les signes de ces relations toxiques et comment y échapper.

Êtes-vous dans un lien traumatique?

Au début, votre partenaire semblait trop beau pour être vrai, vous comblant de cadeaux et d’affection.

Pourtant, il est devenu de plus en plus évident que quelque chose ne va pas. La relation autrefois heureuse est maintenant une montagne russe d’émotions. Les attouchements affectueux sont devenus violents. Les insultes blessantes remplacent les paroles d’amour .

Votre partenaire s’excuse. La peur que vous avez réagi de manière excessive devient insupportable – après tout, il y a de bons souvenirs.

Ce modèle n’est pas typique des hauts et des bas d’une relation saine . C’est l’image d’un lien traumatique, et il est temps de vous libérer de ce type de relation toxique.

Qu’est-ce que le lien traumatique ?

Selon la Fondation du trouble de stress post-traumatique complexe, des liens traumatisants se forment lorsqu’une personne éprouve un amour et une excitation intenses suivis d’abus, de négligence et de mauvais traitements .

L’incapacité d’imaginer un avenir sans l’agresseur crée un sentiment souvent confondu avec l’amour ou le fait d’être piégé dans la relation.

« Le sens de la valeur d’une personne diminue et son estime de soi disparaît », explique Shari Botwin, assistante sociale clinicienne agréée . « Ils ont l’impression qu’ils ne pourront pas réussir dans ce monde sans cette autre personne. »

Un cycle d’abus

« L’alternance de la période de lune de miel avec une attention négative renforce le lien traumatique », explique Kaitlin Casassa, assistante sociale indépendante agréée.

Travaillant avec des survivants du trafic sexuel, Casassa dit que ce bombardement amoureux comprend des cadeaux ou des affirmations d’être le favori, et qu’il est suivi d’abus.

Vivre un traumatisme « ensemble » permet à la victime de se sentir comprise par l’agresseur. Se sentir vu ou adoré répète le cycle, parfois dans une nouvelle relation.

« Les gens sont attirés par des relations malsaines similaires en raison de la nature intense d’un lien traumatique », explique Sabra Cain, maître assistante sociale agréée et responsable d’appel pour la Fondation CPTSD. « Cela peut affecter le sens de soi d’une personne et sa capacité à voir les drapeaux rouges chez les autres. »

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Pourquoi un lien traumatique se forme-t-il ?

Les humains forment naturellement des liens dès leur plus jeune âge pour survivre. Cependant, ce besoin peut se transformer en une dépendance malsaine, permettant à des liens traumatiques de se développer avec les soignants, les partenaires amoureux ou dans d’autres relations.

« Les enfants se lient à leurs parents parce qu’ils ont besoin de quelqu’un pour mettre un toit sur leur tête et de la nourriture dans leur estomac », ajoute Cain. « Pour les adultes en situation de maltraitance, ceux-ci peuvent se former en raison d’un besoin biologique similaire de sécurité ou même d’une dépendance financière. »

Holly Schiff, psychologue clinicienne agréée, affirme que le traumatisme collectif de la pandémie de Covid-19 a semblé renforcer ces liens. Les drapeaux rouges sont passés inaperçus dans les relations pandémiques parce que les gens avaient besoin des autres pour leur épanouissement émotionnel.

« Dans état de traumatisme, vous êtes vulnérable, et dans le cas du développement d’une nouvelle relation pendant cette période, les gens pourraient ne pas renforcer les mêmes limites qu’ils le feraient habituellement », dit Schiff.

Malheureusement, les sources de confort peuvent devenir des sources de douleur. D’ici là, le déni de la relation peut s’installer.

Comment le lien traumatique affecte le corps ?

Botwin se souvient d’une patiente qui s’est figée chaque fois que son téléphone s’est allumé avec un message de son ex. Rongée par la peur, elle ne pouvait ni dormir, ni manger, ni penser.

Les abus fréquents peuvent avoir des conséquences néfastes sur le corps. Un incident traumatique peut déclencher une réaction de combat ou de fuite et une poussée d’adrénaline et de cortisol, par exemple, suivie d’une période de calme relatif par la suite.

Les excuses et l’affection physique peuvent libérer des substances chimiques dans le cerveau qui créent des sentiments de confort ou de plaisir, renforçant ainsi le sentiment de connexion avec l’agresseur.

Une fois que la maltraitance revient, les sentiments de détresse reviennent également.

Le stress chronique et une surexposition aux hormones du stress peuvent avoir des effets néfastes sur le corps, augmentant le risque de prise de poids, de problèmes cardiaques, de troubles du sommeil, de problèmes digestifs, etc.

Quand partir

Des fleurs et des excuses rapides d’un partenaire ne résoudront pas le problème.

Cherchez un thérapeute et faites attention pendant les séances. Ne tolérez pas les jeux de reproches et assurez-vous que votre partenaire est ouvert aux changements dans la relation. L’agresseur doit reconnaître ses actes répréhensibles et prendre des mesures pour obtenir de l’aide, explique Botwin.

Si la violence physique est impliquée ou si la relation nuit à votre santé mentale, ajoute Schiff, cela ne vaut pas la peine de rester.

Pourquoi c’est dur de partir

Après avoir reconnu les mauvais traitements, il peut encore être difficile de sortir de la relation. Le lien traumatique coercitif « crée des environnements où la peur l’emporte sur les capacités de prise de décision », explique Patricia Speck, infirmière praticienne et professeure de sciences infirmières à l’Université de l’Alabama à Birmingham.

Résister aux abus ou partir peut causer plus de mal, tandis que l’instabilité du lien traumatique devient une nouvelle norme. Les idées sur une relation saine peuvent sembler ennuyeuses et les gens se demandent s’il existe quelque chose de mieux.

Signes de liens traumatiques

Si vous ne savez pas si vous êtes dans un lien traumatique, recherchez certains symptômes révélateurs que votre relation est toxique. Si votre relation présente l’une des caractéristiques ci-dessous, vous pourriez être dans un lien de traumatisme.

Des hauts et des bas extrêmes

Un soir, votre partenaire vous comble de compliments sur vos vêtements. En vous sentant confiant, vous portez plus tard la même tenue pour sortir avec des amis uniquement pour que votre partenaire vous appelle « désespéré d’attention ».

La dynamique d’un lien traumatique peut laisser une personne se sentir confuse et inférieure.

Déséquilibre de puissance

Un narcissique placera les choses au-dessus de ses partenaires pour maintenir le pouvoir, créant un environnement où vous n’avez pas accès à vos besoins.

Vous vous sentez redevable envers les agresseurs, avec des commentaires comme : « Comment as-tu pu me traiter comme ça alors que je te donne tout ?

Devenir trop sérieux, trop vite

Un mois après le début de la relation, vous et votre partenaire emménagez ensemble. Sans famille ni amis dans cette nouvelle ville, vous êtes dépendant de votre partenaire. Les progrès dans les relations peuvent manipuler les gens dans des liens traumatisants .

« Cela ressemble à une romance éclair ou à un coup de foudre », dit Schiff. « L’agresseur utilise cette intensité pour faire avancer les choses rapidement et cacher ce qu’il ne veut pas que vous sachiez. »

Tarra Bates-Duford, PhD, thérapeute conjugale et familiale agréée à Raleigh, en Caroline du Nord, décrit des signes supplémentaires de lien traumatique :

  • Connaître quelqu’un est mauvais pour vous mais revenir quand même à la relation
  • Exclure les autres de votre vie et de votre relation
  • S’inquiéter constamment de faire ou de dire des choses bouleversantes
  • Défendre constamment les comportements négatifs
  • Faire passer le bonheur des autres avant le sien
  • Se sentir sous-évalué ou invisible dans la relation
  • Considérer l’agresseur comme une drogue sans laquelle vous ne pouvez pas vivre

Rompre les liens traumatiques

Fait rassurant, il existe des moyens de surmonter les liens traumatiques. Cela peut demander du travail et ce ne sera probablement pas facile, mais cela peut signifier votre sécurité et votre santé mentale et physique.

Valoriser les actions, pas les mots

« Tu ne sais pas à quel point je t’aime. »

« Tu es si important pour moi. »

Botwin dit que ses patients reçoivent ces messages tout le temps. L’ éclairage au gaz donne l’impression que l’agresseur prend ses responsabilités, mais les changements de comportement montrent une réelle responsabilité. N’accordez pas de valeur aux promesses vides et soyez conscient du traitement après des excuses.

Fixer des limites

Protégez-vous en établissant des limites . Essayez d’ignorer les textes d’un agresseur. Cela peut sembler difficile au début, mais cherchez un thérapeute ou une personne de confiance à qui vous pouvez transmettre le message ou avec qui communiquer au lieu de répondre.

Si le lien est avec un membre de la famille ou un partenaire qui partage votre maison, trouvez le pouvoir en disant « vous devez arrêter » ou en choisissant de ne pas adopter un comportement toxique.

Parlez-vous positivement

Gardez la mentalité que vous êtes digne d’un amour qui n’est pas douloureux. Développez l’estime de soi en faisant une liste de vos qualités positives ou des choses que vous méritez chez un partenaire. Lisez cette liste à haute voix pour vous sentir plus en confiance.

Se libérer de la culpabilité

Vous n’êtes pas responsable des actions de quelqu’un d’autre. Les liens traumatiques peuvent arriver à n’importe qui.

« Ce n’est pas un signe de faiblesse. C’est une réponse adaptative normative à un ensemble de circonstances », explique Casassa.

Donnez-vous le temps de pleurer la perte d’une relation et de guérir sans être trop dur avec vous-même.

Trouver un fournisseur de soins de santé

Si vous n’avez pas accès à un thérapeute, Speck recommande de chercher un fournisseur de soins de santé.

Une infirmière praticienne peut utiliser un examen de routine pour vérifier avec vous, s’assurer que vous êtes en sécurité et vous aider à surmonter les situations négatives, si nécessaire.

Faire un plan

Le plan de sécurité doit inclure un abri, les coordonnées de vos sympathisants et des détails sur les organisations et services locaux.

Assurez-vous de maintenir la sécurité – cela peut signifier avoir un emplacement de secours pour vous abriter, changer les serrures de votre maison, changer votre numéro de téléphone, changer vos heures de travail ou votre emplacement, ou impliquer les autorités si vous ne vous sentez pas en sécurité.

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