Comment enseigner le respect aux enfants quand ils sont petits
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Comment enseigner le respect aux enfants quand ils sont petits ?

Lorsque nous entrons dans le parcours de parent, nous passons par des montagnes russes de pensées, regardant un peu devant et soucieux de la sécurité de nos enfants. Il y a cette boucle dans le fait de pouvoir subvenir à leurs besoins, donner à nos enfants les choses que nous voulions mais que nous ne pouvions pas avoir. Mais il y a aussi cette inquiétude lancinante au fond de nos esprits sur ce qui se passera lorsque nos enfants deviendront adolescents.

Repensez à ce que vous étiez à l’adolescence. Y avait-il une lutte de pouvoir avec vos parents ou y avait-il un respect mutuel ? L’idée que nos enfants nous respectent est généralement à l’esprit pendant que nos enfants sont jeunes. Ce n’est généralement pas un problème. En dehors des crises de colère occasionnelles, il n’y a que des arcs-en-ciel et des licornes. Apprendre le respect est probablement moins important que d’apprendre à faire ses lacets, n’est-ce pas ? Sûrement pas!

La réalité est que le respect est l’une des valeurs les plus importantes qu’un jeune enfant puisse apprendre. Cela peut aider à nouer de bonnes amitiés avec d’autres enfants du quartier et à l’école. Apprendre à être un peu plus tolérant face aux différences les rend plus compréhensifs lorsque les gens n’agissent pas ou ne se comportent pas comme vos enfants s’y attendent. Le respect aide les enfants à se concentrer davantage en classe. Plus important encore, cela peut établir une relation plus solide avec la famille immédiate.

Ce sont toutes les qualités que nous voulons pour nos enfants, et ce sont aussi les qualités d’un leader . Enseigner le respect à nos enfants, c’est bien. Mais d’abord, qu’est-ce que c’est et comment enseigne-t-on aux enfants le respect ?

Qu’est-ce que le respect ?

Le respect est une façon de reconnaître et d’apprécier les droits, les croyances, les pratiques et les différences des autres. C’est un peu plus que d’être simplement tolérant envers les autres. C’est un sentiment qui vient de l’intérieur sur la façon dont vous devriez traiter les autres. Il s’agit aussi de la façon dont vous devriez penser à vous-même. Plus récemment, le respect est également devenu plus visible avec l’idée de respecter l’espace personnel des autres en raison de la pandémie.

Lorsque nos enfants appliquent le respect, ils prendront de meilleures décisions et éviteront les choses ou les personnes qui les blesseront. Ils sont plus susceptibles de prendre soin des cadeaux que vous leur avez achetés. Plus important encore, ils sont plus susceptibles de gagner le respect de leurs parents à l’adolescence, plutôt que de l’exiger.

Comment enseigner le respect aux enfants ?

Mon opinion personnelle est que vous ne devriez pas sous-traiter l’enseignement du respect à d’autres personnes. En tant que parents, nous devons assumer cette responsabilité. Même à un jeune âge, il y a beaucoup de mauvaises influences sur l’attitude de notre enfant envers le respect, comme de terribles modèles dans des films comme Frozen. Dans ce film, Elsa n’assume aucune responsabilité dans la gestion de ses pouvoirs, blesse sa sœur et son royaume et évite de manifester le moindre respect tout au long de l’histoire. Alors, par où commencer pour enseigner le respect aux enfants ?

  1. Apprenez à vos enfants à partager

Mon premier souvenir où j’ai appris le respect était à l’âge de quatre ans. J’avais un tricycle rouge incroyable. C’était épique, a un design personnalisé, des roues plus rapides et un verrou de direction décent. Puis, un jour, mon père a pris le tricycle et l’a remis à ma crèche. D’autres enfants l’utilisaient ! Ce fut un choc culturel car c’était l’une de mes choses préférées, mais maintenant je devais la partager. Cela a pris un peu de temps, mais j’étais d’accord avec le partage car mon père m’a récompensé avec un gâteau pour le partage.

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Le partage est l’un des meilleurs moyens d’enseigner aux enfants le respect. Nos enfants apprennent que si nous donnons un peu aux autres, nous pouvons parfois aussi obtenir une partie de ce que nous voulons. Les enfants vont regarder ce que font les parents. À table, se distribuent-ils des choses comme le ketchup ou partagent-ils des aliments ? Ou est-ce que tout le monde a sorti son téléphone, s’est assis dans un silo et s’est rapidement dispersé ? La table du dîner est un endroit idéal pour apprendre à partager, mais il en va de même pour les jeux avec les enfants.

Jouer à des jeux comme Lego est un excellent moyen d’introduire le partage et le respect. Vous pouvez construire une tour ensemble, quelque chose de simple et amusant, et ajouter à tour de rôle des pièces sur le bâtiment ou échanger des pièces si vous construisez votre propre monde à la place.

  1. Laissez vos enfants répondre par eux-mêmes

Mon travail est en tant qu’entraîneur d’arts martiaux, ce qui est un travail amusant, soit dit en passant. Nous y reviendrons dans une minute, mais je voulais partager une observation très commune que nous voyons à l’académie.

Lorsque les enfants viennent pour leur premier cours, ils peuvent être aussi jeunes que quatre ans ou aussi âgés que 12 ans dans nos programmes pour enfants. Tous les entraîneurs veulent savoir pourquoi les enfants veulent essayer un cours et ce que les parents veulent que leur enfant apprenne. Lorsque nous rencontrons un enfant pour la première fois, nous nous attardons à sa taille, car il n’est pas respectueux de dominer les jeunes enfants et de parler bas.

Maintenant que nous sommes au niveau des yeux, nous sourions, saluons l’enfant par son nom et lui posons une question du type « Qui est ton super-héros préféré ? » afin que nous puissions établir un petit rapport avant les questions plus importantes. Après seulement quelques secondes, les parents interviennent souvent et répondent à leur place.

Cela peut arriver que leur enfant ait 4 ou 12 ans. Pour être honnête avec nous-mêmes, nous avons probablement tous fait cela à un moment donné avec nos enfants et même nos partenaires. C’est bien intentionné, mais le problème est que lorsque nous intervenons.

Nous ne montrons pas de respect à nos enfants, car nous ne valorisons pas leurs opinions. Il se peut qu’il leur faille simplement plus de temps pour avoir leur mot à dire dans une nouvelle situation. Nous sauvons nos enfants parce que nous les considérons comme timides ou peu confiants. Mais si nous le faisons souvent, nous arrêtons le flux de respect.

Laissez-les lutter, laissez-les penser par eux-mêmes et montrez-leur un peu de patience. Ils ne répondront pas toujours, mais vous serez étonné de voir qu’ils persévéreront le plus souvent pour communiquer de la manière qu’ils préfèrent.

Le problème est que lorsque nous intervenons pour nos enfants, deux choses peuvent se produire :

  • Nous insistons sur le fait que leur opinion n’est pas valorisée, et/ou ;
  • Nous sauvons les enfants les moins confiants socialement (timides) d’une situation inconfortable qui les empêche de développer des compétences pour l’avenir.

Au lieu de se précipiter pour faire des choses pour nos enfants ou répondre à leur place, laissez-les répondre, lutter et penser par eux-mêmes. Vous serez étonné de voir comment leur sens de l’importance personnelle grandira. Lorsque les enfants sont plus confiants et capables, même dans des situations inconfortables, le respect coulera plus librement.

Le secret est de ne pas en faire tout un plat, qu’ils en parlent ou non. Mais laissez-leur un peu de temps pour essayer, puis continuez s’il n’y a pas de progrès cette fois-ci. Peut-être que la prochaine fois, il y aura des progrès à mesure que leur confiance grandira.

  1. La boîte à savon modèle

De toutes les façons d’enseigner le respect, donner l’exemple est la plus difficile. Avouons-le, nous pensons tous que nos enfants devraient « faire simplement ce que je dis, pas ce que je fais ». Mais ça marche rarement comme ça dans la vie.

Je me souviens d’avoir emmené ma fille dans un pub pour le déjeuner quand elle avait l’âge où elle utilisait encore une chaise haute. Nous rencontrions un de mes amis car il avait quelques problèmes à la maison et voulait se rattraper et discuter. Hannah, ma fille, a été servie en premier au pub avec son déjeuner, moi-même ensuite, et mon ami que nous appellerons Dave a été servi en dernier. Nous étions sur le point de commencer à manger quand Dave a regardé sa nourriture, a renvoyé l’assiette à la serveuse et a crié « C’est la mauvaise commande, allez le réparer maintenant! »

Dave était fatigué et stressé, c’est pourquoi nous nous sommes rencontrés. Cependant, ce n’est pas une excuse pour être un mauvais modèle sans empathie, respect et maîtrise de soi devant Hannah. Dans ce cas, j’ai ressenti le besoin de m’excuser auprès de la serveuse, tout comme Dave.

Cependant, j’apprécie que nous ayons tous ces moments dans nos vies, comme Dave, où tout va mal. Il est facile de dire : « vous devez rester calme, garder le contrôle et faire preuve de compréhension envers les autres ». Mais la réalité est que les actions que nous devrions entreprendre sont simples à évoquer mais plus difficiles à mettre en pratique. Mais nous devons essayer de trouver l’énergie nécessaire pour montrer du respect à nos enfants et creuser profondément pour les moments où nous avons besoin d’énergie pour être patients.

Donnez à votre enfant un peu de patience

Souvent, lorsque nos enfants se comportent « de manière désordonnée », ils ont tout simplement oublié ou raté le signal pour montrer le bon comportement . Nous avons tous été si plongés dans une tâche que nous avons raté l’appel de notre nom ou nous avons été fatigués et avons répondu d’une manière médiocre par instinct. Un peu de patience avec nos enfants est parfois nécessaire si tel est le cas. C’est la bonne façon de leur montrer du respect en leur posant de bonnes questions, surtout s’ils se trompent, plutôt que de claquer et d’exiger qu’ils écoutent la première fois. Nous sommes leur parent, après tout, ils doivent faire ce qu’on leur dit !

Vous allez vivre l’expérience lorsque votre enfant dira « Je te déteste » ou « J’aimerais que tu ne sois pas ma mère ou mon père ». Vous pouvez même entendre cela de la part de vos enfants dès l’âge de quatre ans. Vous vous souvenez du film dont je parlais ? Les enfants imiteront ce qu’ils voient et entendent. Cela ne signifie pas qu’ils voulaient vraiment dire les mots qu’ils viennent d’utiliser. C’est généralement juste une réponse instinctive lorsqu’il est en colère. Vous pouvez répondre, « qu’est-ce qui vous a fait ressentir cela? » Ils se sentiront généralement mieux et obtiendront une réponse plus utile que lorsque vous utilisez « va dans ta chambre, maintenant! »

Ainsi, donner l’exemple, c’est un peu plus qu’être un modèle. C’est aussi montrer du respect à vos enfants et les traiter comme une personne plutôt que d’essayer de les contrôler complètement et de faire preuve de patience. Cela ressemble à un travail acharné, alors peut-être qu’un peu d’externalisation de l’enseignement du respect aux enfants est acceptable.

Un peu d’externalisation peut être une bonne chose

J’ai mentionné que vous ne devriez pas sous-traiter l’enseignement du respect, mais certaines activités peuvent faire une grande différence. Oui, je vais me contredire et parler d’arts martiaux. Quand on pense aux arts martiaux, on pense souvent à des hommes en pyjama blanc qui s’inclinent les uns devant les autres, s’agenouillent et écoutent patiemment le « professeur » sensei.

De nombreux clubs d’arts martiaux sont passés aux t-shirts et aux pantalons de style jogging, mais ont conservé les rituels qui aident à renforcer le respect et le caractère. Il y a beaucoup de routines dans les arts martiaux qui sont d’excellentes habitudes à apprendre pour les enfants, ce qui les guidera dans l’apprentissage du respect.

S’entraîner avec un partenaire permet également de s’améliorer. Cela apprend à votre enfant à être responsable de son uniforme, de son équipement d’entraînement et même de l’académie. Nos élèves aident tous à nettoyer les tapis sur lesquels ils s’entraînent, à ranger l’équipement après chaque activité et à se tenir tranquillement au garde-à-vous. Ce sont de grandes leçons de vie qui enseignent également le respect à vos enfants.

Seulement 3 façons d’enseigner le respect ? Est-ce tout ce que vous avez à faire ?

Nous voulons tous enseigner le respect à nos enfants parce que nous savons que cela les aidera à mieux réussir et à être plus heureux dans la vie. Il n’y a pas d’âge trop tôt pour commencer l’apprentissage. Le partage est une approche que vous pouvez commencer à un jeune âge, mais il est également acceptable de valoriser les besoins de votre enfant. Donc, s’ils ont un jouet préféré et ne veulent pas le partager, ce n’est pas grave tant qu’ils partagent l’ensemble.

Ensuite, laissez votre enfant répondre par lui-même. Pour être honnête, c’est le plus difficile car le silence peut devenir inconfortable, mais vous devez persévérer et les laisser essayer de répondre par eux-mêmes. Cette petite activité fait une grande différence à long terme et les enfants s’améliorent à mesure qu’ils gagnent en confiance.

Enfin, il y a la « boîte à savon modèle ». C’est probablement la plus forte influence sur nos enfants à un âge précoce, car ils admirent beaucoup leurs parents. N’oubliez pas que pour les jours où vous vous sentez grincheux et fatigué, faites preuve d’un peu de patience et si vous vous trompez, vous devrez peut-être vous excuser.

Vous pouvez toujours sous-traiter une partie de l’apprentissage de vos enfants à une grande activité, comme les arts martiaux. Si vous empruntez cette voie, recherchez un club qui propose un programme de développement du caractère. Vous constaterez que les leçons sur le respect sont plus directes plutôt que d’être simplement implicites à travers les traditions et les rituels. Ma dernière remarque sur l’enseignement du respect aux enfants est que si vous avez des enfants qui sont de bons apprenants visuels et auditifs, essayez de tirer parti d’eux. Sesame Street propose d’excellentes leçons vidéo sur le sujet qui peuvent vous aider.

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